16
Nov 12

Edward Steichen – et imponerende livsværk

Fotografen Edward Steichen præsenteres i Det Nationale Fotomuseum i København med en både omfattende, stilfærdig og veltilrettelagt udstilling. Han har sat varigt præg på både kunstfotografiet, det kommercielle fotografi og på formidlingsrollen som mangeårig kurator på MoMA.

Af Lars Pryds | Fra Kunstavisen nr. 10/2012, p.17 Continue reading →


27
Oct 12

Verdensklassefoto – x2

To udstillinger med fotografi i verdensklasse kan i øjeblikket ses i København. Den ene er et livsbekræftende portræt af en evigt eksperimenterende kunstner, den anden er på grænsen til deprimerende. Men billederne er fremragende.

Verdens bedste
Den sidste først: Pressen i JP/Politikens Hus viser årets udgave af den traditionsrige World Press Photo (WPP) – verdens bedste pressefotos, udvalgt blandt flere end 100.000 indsendte bidrag. De prestigefulde priser i WPP er blevet uddelt siden 1955, og det er billeder af krig, offentlige hængninger, naturkatastrofer og menneskelig ulykke, der dominerer udstillingen. Med andre ord – det er virkeligheden og de store omvæltninger i verden, vores generations bedste fotografer skildrer, udsendt af nyhedsbureauer og -medier. Det skal de selvfølgelig.

Men: Man kan alligevel ikke lade være med at blive en lille smule deprimeret af at se så mange billeder af død og ødelæggelse. Selv de “positive” kategorier som fx “Hverdagsliv” skildrer Cover for SNDS Magazine 2-2012fortabte sangere et fjernt udsted i Rusland, nøjsomme skovture i skyggen af atomkraftværker eller amerikanske familier, der sættes på gaden, fordi de ikke magter at betale husleje. Der er dog positive oplevelser imellem; flotte sportsbilleder, storslåede naturbilleder og vores egen danske Lærke Posselt, der vandt 1. prisen i kategorien “Portræt” med det fine billede af skuespilleren Mellica Mehraban, som vi havde fornøjelsen at sætte på forsiden af SNDS Magazine nr. 2 i år.

Måske er det rimeligt nok primært at hædre de fotografer, der sætter livet på spil i krigszonerne, i demokratiets og nyhedsformidlingens navn, frem for dem, der bliver hjemme og trygt skildrer ufarlige situationer. Jeg ved det faktisk ikke rigtigt. Men måske er det mest deprimerende i virkeligheden, at netop virkeligheden er så ond.

 

Edward Steichen: “Nocturne – Orangerie Staircase”, 1910. Stemningen er mørk, men idyllerisk, på trappen op mod Versailles-slottet. Foto: Edward Steichen/Det Kongelige Bibliotek.

Edward Steichen – et livsværk
Det Nationale Fotomuseum i Diamanten viser en stilfærdig og veltilrettelagt udstilling med fotografen Edward Steichen (1879-1973). Steichens historie falder næsten sammen med fotografiets egen historie – og han var på flere områder en pioner i udforskningen af de teknikker og billedmæssige udtryk, det nye medie gav mulighed for i begyndelsen af det 20. århundrede, og han har inspireret mange senere fotografer.

Steichens betydning for de senere generationer er ikke blot en løs påstand fra Det Nationale Fotomuseums side – den dokumenteres på forbilledlig vis med ophængninger af værker fra museets egen samling, hvor man kan se inspirationen – som supplement til Steichens egne fotografier. Blandt fotograferne kan nævnes Sally Mann, Richard Avedon og Henri Cartier-Bresson.

Udstillingen er opdelt i fem temaer, der samtidig stort set er en kronologisk gennemgang af Steichens karriere. De tidligste fotografier er drømmeagtige gengivelser af landskaber og nøgenmodeller – Steichen er oprindelig også uddannet maler – skabt i en stilart, der blev kendt som ‘piktoralisme’. Her bruges maleriske teknikker for at få fotografiet til at ligne billedkunst, således at det kunne blive anerkendt som kunsterisk udtryk på linje med fx maleriet.

I 1923 blev Steichen ansat ved Condé Nast-magasinerne Vogue og Vanity Fair. Allerede i 1911 havde han fotograferet og fået trykt (i magasinet Art et Décoration) et billede, der regnes for verdens første moderne modefotografi, men det blev hans portrætter og modefotos til Vogue og Vanity Fair, der dannede skole. Mange af dem kan ses på denne udstilling.

Mennesker er i det hele taget det motiv, der optager Steichen mest, og da han i perioden fra 1945 til 1962 var leder af fotoafdelingen på Museum of Modern Art var han bl.a. manden bag den berømte udstilling The Family of Man (1955), som de følgende år blev vist i 38 lande, deriblandt Danmark. Udstillingen blev i 2003 optaget på Unesco’s liste over verdens kulturarv – som den eneste udstilling i historien.

Men det er Edwards Steichens egne fotos, der er det primære på denne udstilling, og det er en fornøjelse at følge hans udvikling og evigt eksperimende tilgang til at arbejde med lys, skygge og farver. Måske har han ikke sat livet på spil på samme måde som pressefotograferne på Tahrir-pladsen, men Steichen har et helt liv udforsket og fornyet fotografiets muligheder. En fint tilrettelagt udstilling, der absolut er værd at se.

Portræt af Greta Garbo, 1928. Edward Steichen fotograferede Garbo flere gange i løbet af karrieren. Blandt de øvrige portrætterede kendisser på Det nationale Fotomuseums udstilling ses Martha Graham, Charles Chaplin, W.C. Fields og Winston Churchill. Foto: Edward Steichen.

 

Edward Steichens portræt af skuespilleren Loretta Young, 1930. Lyssætningen er næsten som i en tidlig tysk ekspressionistisk film. Foto: Edward Steichen.

 

Edward Steichen: “Torso, Paris”, 1902. I alt fire fotos af nøgenmodeller fra Steichens tidlige piktoralistiske periode vises på udstillingen. Foto: Edward Steichen/Det Kongelige Bibliotek.

 

World Press Photo
Pressen, JP/Politikens Hus, Rådhuspladsen 37, Kbh. V.
Til 31. oktober.
Vises fra november i bl.a. London. Se hele udstillingskalenderen på worldpressphoto.org

Edward Steichen
Det Nationale Fotomuseum, Diamanten, Søren Kierkegaards Plads 1, Kbh.
Til 9. februar 2013.
Se mere på www.kb.dk


19
Dec 11

Superbly lit loneliness

Everyday life in small American suburbs, the desolation of an old Italian film studio, and nightly fireflies in the woods. Gregory Crewdson captures the loneliness with his camera.

From SNDS Magazine no. 4, 2011

His work may seem like the opposite of press photography, but Gregory Crewdson actually finds his inspiration for his amazing work in both movies, art, and documentary photo­graphy.

In practice, Crewdson works more like a film director than a photographer. His monumental images demand months of sketching and preparation, he uses a production gear the size of a rock band on a world tour and a crew of many people to set the scene before the perfect photo is in the box.

So it is no wonder that the most recent series of photos in the exhibition was shot in Cinecittà, the legend­ary now decayed movie studios outside Rome, Italy, where Federico Fellini staged his masterpieces in the 1930ies.

In Crewdson’s photos, light and landscape play key roles. By carefully setting the light of the well-prepared, staged location (outdoor or indoor) and instructing the people to pose for the photo, Crewdson creates beautiful but disturbing environ­ments in which time seems to have stopped. The ordinary people who inhabit the images appear to not being able to move – not frozen in mid-motion, but rather standing still as if they have slowed down to a halt or have been placed in their position like a puppet in a doll’s house.

The photos are super realistic, every detail is razor sharp, but also extremely articifial and arranged – nothing is left to chance. The atmosphere is private, almost intimate but at the same time keeping the viewer at a distance. As Crewdson puts it – “It’s about being there but not there”.

All photos carry a sense of loneliness, which gave the exhibition its title – In a Lonely Place. This is also the title of a 1950 Humphrey Bogart film noir. In the movie, the lonely place was the “ideal location to commit a crime”. In Crewdson’s work, you get the same creepy feeling – only, it’s impos­sible to say if the crime has already been committed, or if we’re waiting for it. Fascinating and frightening all at once.

The exhibition is shown in the Black Diamond, next year’s venue for the SPACE_2012 SNDS seminar. The exhibition will travel to Stenersen Museum in Oslo in the spring of 2012.

Gregory Crewdson: “In a Lonely Place”
The National Photo Museum
Den Sorte Diamant, Copenhagen
Open until 28 January 2012.
Monday-Saturday 10am-7pm
www.kb.dk/en/dia/

A 160 page catalogue with beautiful reproductions of all works available on Amazon
Links:
Ovation TV (interview+on the set): kortlink.dk/a3ef
Aperture (interview+details): www.aperture.org/crewdson/ 

Top photo:
Beneath the Roses: This monumental series of photographs is inhabited by ordinary people in everyday situations – and then again: something extra is there, waiting in the ghostly sparsely lit locations that Crewdson builds before his camera. Archival pigment print, 144.8 x 223.5 cm. Photo: Gregory Crewdson.


Sanctuary:
The desolated Cinecittà in Rome, Italy, is the location for the most recent series of Crewdson’s work. Archival pigment print, 53.8 x 71.7 cm. Photo: Gregory Crewdson.


23
Mar 11

Magi i mørket


Der er både magi og lyrik i de utydelige skygger, der bevæger sig henover et øjebliksbillede i Jim Campbells “Fundamental Interval Commuters”. Foto: Det Kongelige Bibliotek.

Jim Campbell tager os med til grænsen for, hvad det menneskelige øje kan opfatte. Continue reading →